2016.01.03. (La quema de carbón para generar electricidad creció un 23% en 2015)

La quema de carbón para generar electricidad creció un 23% en 2015

El uso de energías renovables cae 5,7 puntos respecto al ejercicio anterior

Manuel Planelles Madrid 3 ENE 2016 – 20:18 CET

El uso del carbón, la más contaminante de las fuentes de energías fósiles empleadas para generar electricidad, creció en 2015 más de un 23% respecto al año anterior. El 20,3% de la energía eléctrica consumida en la Península el año pasado se generó en las centrales térmicas que usan este combustible, según los datos de Red Eléctrica de España. El carbón fue la segunda fuente más empleada en 2015, solo por detrás de la energía nuclear (21,9%). El año anterior ese segundo lugar lo ocupaba la energía eólica, que en 2015 ha caído un 5,7% respecto a 2014. La solar fotovoltaica volvió a representar el 3,1% del mix.

La bajada en la eólica no es suficiente para explicar el incremento del uso del carbón el pasado año, la alternativa que más gases de efecto invernadero emite a la atmósfera al quemarse. El gran desplome ha sido en la generación a través de la hidráulica, que en 2015 cayó más de un 28%. Este año ha sido muy seco. Los embalses españoles están ahora al 55,6% de su capacidad, lo que supone casi 15 puntos menos que hace un año. Esto ha hecho que se desembalse menos para producir electricidad en este tipo de centrales.

Pero el hueco dejado por la generación hidráulica podría haber sido cubierto con otra tecnología con capacidad suficiente para hacerlo: el ciclo combinado alimentado con gas natural, que cuenta con una amplia red de centrales en España que están infrautilizadas y que emite menos de la mitad de gases de efecto invernadero a la hora de producir electricidad.

En 2015, el ciclo combinado también creció, en concreto, un 18% respecto al ejercicio anterior. Pero solo supone el 10% del total del mix.

El mayor uso del carbón frente al gas se debe principalmente a los bajos precios internacionales de esta materia prima. La reducción en el uso del carbón en Estados Unidos y China ha hecho que caigan. El incremento del 23% del uso del carbón en España en 2015 ha coincidido con el fin de los incentivos que el Estado otorgaba a las centrales térmicas para que quemaran carbón nacional y apoyaran así a la minería española. El Gobierno del PP está preparando un nuevo decreto de ayudas, que ha sido cuestionado por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia. Algunos partidos, como IU, abogan por prohibir la importación de carbón.

La disminución de las centrales hidráulicas y el aumento del uso de combustibles fósiles en 2015 ha hecho que por primera vez en los últimos cuatro años caiga el porcentaje del uso de fuentes renovables en España. El 37,1% de la electricidad vino el ejercicio anterior de fuentes limpias (entre las que se incluye también la hidráulica), esto supone 5,7 puntos menos que en 2014.

http://politica.elpais.com/politica/2016/01/03/actualidad/1451848008_537655.html

España dispara la quema de carbón en vísperas de la cumbre del Clima

Es el combustible que más gases de efecto invernadero emite al generar electricidad

Manuel Planelles Madrid 19 NOV 2015 – 00:00 CET

2015, el año en el que están depositadas las esperanzas para que se firme un protocolo global contra el cambio climático, puede cerrarse en España con niveles récord de quema de carbón para generar electricidad. Este combustible fósil ha vuelto a ser el más utilizado en la primera quincena de noviembre. El carbón es la fuente que más gases de efecto invernadero expulsa. Pero los bajos precios internacionales hacen que las eléctricas lleven meses tirando de este combustible prioritariamente para cubrir la caída de la eólica y la hidráulica.

Las chimeneas de las centrales términas siguen expulsando malos humos, ajenas a la cumbre del Clima que comenzará el 30 de noviembre en París y en la que 195 países tratarán de cerrar un acuerdo para atajar el cambio climático. Los combustibles fósiles, que emiten gases de efecto invernadero cuando se queman, están en el punto de mira. Pero el consumo en nuestro país de carbón, el combustible que más CO2 expulsa, está disparado, según los datos del sistema peninsular de Red Eléctrica de España. Entre junio y octubre, ha sido la fuente más empleada para producir electricidad todos los meses salvo en septiembre. En los primeros 15 días de noviembre, la situación no ha cambiado y, con el 24,6% del total de la cobertura de la demanda, se sitúa en el primer lugar.

En lo que va de año, las centrales térmicas que usan esta fuente han producido 46.965 gigavatios hora. Para encontrar un dato similar hay que retroceder hasta 2012, cuando a 15 de noviembre se llegaba a los 48.365 gigavatios hora. Ese 2012 marcó el récord de esta década de emisiones de CO2 asociadas a la producción de electricidad con 80 millones de toneladas expulsadas a la atmósfera.

¿Por qué se está quemando tanto carbón? “Porque es más barato”, indica Jorge Morales, miembro de Fundación Renovables. Ante una caída de la generación hidráulica y eólica —por el clima— las eléctricas optan por cubrir el hueco con carbón. “Por un lado, el precio del carbono [un instrumento que se ideó para intentar atajar las emisiones de CO2] está muy bajo”, detalla Morales. Por otro, “el fracking en EE UU ha hecho que los precios del carbón en los mercados internacionales este también muy bajo”.

En España hay capacidad para cubrir el hueco que dejan las renovables con otra tecnología menos contaminante: los ciclos combinados. Pero el precio del gas natural está más alto ahora.

Más renovables

Para José Luis García, responsable de Energía de Greenpeace, el problema no es la elección entre gas y carbón. “Si se hubiera incrementado la presencia de renovables en el sistema no se tendría que tirar de esas energías fósiles”, sostiene. García culpa a la política de subvenciones al carbón de los últimos Gobiernos. En su opinión, han hecho que se mantengan de manera artificial las centrales térmicas en España.

Sin embargo, desde el 1 de enero no existen ayudas para que las centrales consuman carbón nacional, más caro que el que se importa. El Gobierno prepara un nuevo decreto, que contempla 405 millones de euros entre 2015 y 2018. Pero la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia ha cuestionado esta norma, ya que, entre otras cosas, entiende que el Gobierno no puede presentarla como una forma de “incrementar el nivel de protección del medio ambiente”. WWF destacó ayer también que el incremento del uso del carbón hace que aumenten las emisiones de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno, responsables de episodios de contaminación como los vividos en los últimos días en Madrid.

http://economia.elpais.com/economia/2015/11/18/actualidad/1447871937_219795.html

El carbón lastra la lucha contra el cambio climático

Las emisiones de gases de efecto invernadero, causantes del calentamiento global, vuelven a crecer en España

Manuel Planelles Madrid 17 DIC 2015 – 18:27 CET

La quema de carbón para producir electricidad —la fuente que más emisiones de gases de efecto invernadero expulsa a la atmósfera— es un lastre para la lucha contra el cambio climático. El pasado ejercicio, tras seis años de reducciones, las emisiones globales volvieron a crecer en España; en concreto, un 1,1% respecto a 2013. La Agencia Europea del Medio Ambiente, en su reciente informe sobre los inventarios de emisiones de los 28 miembros de la UE, apunta como una de las principales razones de este incremento al aumento de la “quema de combustibles fósiles”. En España, según Eurostat, este capítulo creció en 2014 un 7,5%. El principal combustible fósil usado aquí para generar electricidad es el carbón.

El camino emprendido en este 2015 que está a punto de terminar no parece que sea mucho mejor. Según Red Eléctrica de España, con datos a 15 de diciembre, el uso del carbón acumulado durante todo el año en el sistema peninsular ha aumentado un 25,4% respecto al mismo periodo de 2014. Este combustible es de lejos la fuente más utilizada para generar electricidad este mes. También lo ha sido todos los meses desde junio, salvo en septiembre.

En su Observatorio de la Electricidad referido al mes de noviembre, la organización ecologista WWF sostiene que las emisiones de CO2, el principal gas de efecto invernadero, aumentaron en noviembre un 28,62% respecto a las del mismo mes del año anterior. Se pasó de 3.952.376 toneladas de dióxido de carbono en 2014 a las 5.537.096 este año. WWF apunta como causa “a la quema de carbón, el principal causante del cambio climático y de los problemas de salud para la población”, ya que expulsa otras sustancias contaminantes.

El clima este año está haciendo que las energías renovables estén bajando su cuota de participación en el mix energético. Las pocas lluvias hacen que se use menos la energía hidroeléctrica al disponer de menos agua embalsada. Y la ausencia de viento, por los anticiclones, causa que baje la eólica. El hueco que dejan estas dos fuentes limpias —la solar no tiene una cuota representativa en España— se está cubriendo con la quema de carbón, que en el mercado internacional está muy barato. El megavatio hora generado con carbón ronda los 70 euros.

Pero lo paradójico de esta situación es que en España existe ya capacidad para que el hueco de las renovables se cubra con gas natural, que emite alrededor de un 60% menos de gases de efecto invernadero. Existe una red infrautilizada de centrales de ciclo combinado. El grupo Citi, en un informe publicado esta semana, sostenía que el 46% de la generación de energía con carbón en Europa se podría sustituir “inmediatamente” por gas natural, con lo que se reducirían un 11,5% las emisiones de la UE que están cubiertas bajo el régimen del mercado de carbono. Señalaba a España como uno de los países en los que librarse del carbón “puede ser una realidad en el corto plazo”.

“Técnicamente es factible”, dice Jorge Morales, de la Fundación Renovables, sobre la sustitución del carbón por el gas en nuestro sistema. Pero “tendría un impacto económico muy importante”. El megavatio hora producido con gas ronda ahora los 100 euros. “Y el aumento no solo tendría efectos sobre el 20% de cuota que se sustituiría por gas, sino sobre todo el sistema”, apunta. Según Morales, se debería cambiar “el absurdo sistema de formación de precios” de España para reducir el impacto de esta transición.

Compromisos tras la cumbre de París

El efecto concreto para la economía española del acuerdo de París alcanzado el pasado fin de semana no se conoce aún. Europa se ha comprometido en bloque a reducir al menos un 40% sus emisiones en 2030 respecto a 1990. Ese compromiso se divide en dos. Por un lado, en el caso de las emisiones dentro del mercado de carbono (donde, por ejemplo, estaría la generación de electricidad) el recorte para los 28 sería del 43% respecto a 2005. Esta disminución no se distribuirá por países luego, sino por sectores.

En el caso de las emisiones difusas (como las del transporte, la agricultura y el tratamiento de residuos) el objetivo global para la UE es una disminución del 30% respecto a 2005. La ministra de Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, sostiene que el reparto por países se hará a partir de 2016, pero estima que a España le corresponderá un recorte de entre el 28% y el 30%. “En las asignaciones se tendrá en cuenta el PIB”, indica la ministra.

http://politica.elpais.com/politica/2015/12/16/actualidad/1450297393_689577.html

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